Ondernemende Rotterdamse stadsnomade

Gepubliceerd door Kim Meeuwissen op

Gepubliceerd in Straatnieuws Den Haag / Rotterdam * September 2016 *

Gewapend met kwast, verf en papier weet Christy de Witt een breed publiek te bereiken met haar cartooneske, haast surrealistische beelden. Met That Witty Creativity Works (TWC Works) draagt ze daarnaast bij aan ludieke culturele projecten in Rotterdam.

“Mensen in beweging brengen. Ze prikkelen, hen aan het denken zetten, of op een ander spoor. Daar zet ik mijn creativiteit graag voor in.” Haar liefde voor kunst bracht haar bij de Academie van Beeldende Kunsten, maar dat bleek geen gelukkige keuze. Ze miste er de zakelijke en ondernemende kanten van het kunstenaarschap. Als communicatie professional en sponsor manager haalde ze dat later echter ruimschoots in. Die ‘omweg’ door de wereld van communicatie en marketing maakte haar tot de ondernemend kunstenaar en creatief ondernemer die ze nu is.

Stage Alliantie

Duiken we in haar portfolio, dan zien we dat die gekenmerkt wordt door een maatschappelijk betrokken veelzijdigheid. Zo kon de Stage Alliantie mede dankzij haar inzet ‘kansarme’ jongeren aan stageplekken helpen die door hun achternaam of postcode minder snel een stageplaats kregen, en is ze een van de huiskunstenaars bij de Heilige Boontjes aan het Rotterdamse Burgemeester Meineszplein, waar jongeren ‘met een randje’ een kans krijgen om barista te worden. Een opvallend verbindend project waar ze aan de wieg stond is de Dogparade010, een parade van honden en hun baasjes, allemaal verkleed of dressed up, door de kleurrijke West- Kruiskade. “Van jong tot oud, hip, kak, volks, het is daar allemaal. Uit liefde voor hun hond. Dat verbindt. Niet verborgen in een of ander ontoegankelijk elitair bastion, maar gewoon, daar waar het gebeurt: op straat. En dan ontstaan er contacten tussen mensen die waarschijnlijk nooit op een ‘normale’ manier met elkaar in contact zouden zijn gekomen.”

Duiken we in haar portfolio, dan zien we dat die gekenmerkt wordt door een maatschappelijk betrokken veelzijdigheid. Zo kon de Stage Alliantie mede dankzij haar inzet ‘kansarme’ jongeren aan stageplekken helpen die door hun achternaam of postcode minder snel een stageplaats kregen, en is ze een van de huiskunstenaars bij de Heilige Boontjes aan het Rotterdamse Burgemeester Meineszplein, waar jongeren ‘met een randje’ een kans krijgen om barista te worden. Een opvallend verbindend project waar ze aan de wieg stond is de Dogparade010, een parade van honden en hun baasjes, allemaal verkleed of dressed up, door de kleurrijke West- Kruiskade. “Van jong tot oud, hip, kak, volks, het is daar allemaal. Uit liefde voor hun hond. Dat verbindt. Niet verborgen in een of ander ontoegankelijk elitair bastion, maar gewoon, daar waar het gebeurt: op straat. En dan ontstaan er contacten tussen mensen die waarschijnlijk nooit op een ‘normale’ manier met elkaar in contact zouden zijn gekomen.”

Hybride, fabelachtige figuren

Haar bijzondere kunstwerken sieren steeds meer muren in onze regio met een mix van rauwe weemoed, bitterzoet verlangen en inktzwarte humor. Beelden die ze zelf omschrijft als “hybride, fabelachtige figuren, karakters met eigen persoonlijkheden| en “vechters en survivors in een wereld soms totaal krankzinnig is.” Dat Christy zelf ook beschikt over een survivorsmentaliteit in deze gekke wereld, bleek vorig jaar, toen ze noodgedwongen haar koophuis moest verlaten. “Ik kon als ZZP’er mijn maandelijkse vaste lasten niet meer opbrengen. En dan blijkt al snel dat je ‘eigen huis’ natuurlijk helemaal niet van jou is, maar van de bank, uiteindelijk.“ Net als veel andere mensen die dakloos worden, liep ook Christy tegen een muur van bureaucratische maatregelen aan. “Ik kon door omstandigheden geen IB60overleggen. En dan kun je je niet inschrijven bij Woonnet Rijnmond. Of wel inschrijven, maar niet op een woning reageren. Terwijl ik wel in aanmerking had kunnen komen voor een mogelijke urgentieverklaring. En die kreeg ik weer niet omdat… precies, die IB60. En dan hangt alles op zo’n papiertje. En dat in een periode dat ik alleen maar aan het overleven was. En toen dacht ik: laat maar ook. Ik had toen al een trits aan tijdelijke verblijfadressen.”

Gaten in de professionele hulp Sindsdien zwerft ze van huis naar huis van vrienden, bekenden en onbekenden die tijdelijk elders verblijven. Daarnaast wordt ze gesteund door Zorgvrijstaat Rotterdam West, dat zich richt op het verbinden en zichtbaar maken van steunstructuren. “Dan zie je hoeveel mensen in de wijken voor elkaar doen en voor elkaar krijgen. Ondanks de bezuinigingen op het reguliere welzijnsen maatschappelijk werk. Maar dat neemt niet weg dat er enorme gaten vallen in de professionele hulp en zorg, en dat het particuliere initiatieven zijn die het opvangen. En die zijn kwetsbaar. Want vaak niet duurzaam genoeg.” Na een donkere periode knokt ze zich weer naar het licht van de tunnel, met alle bevlogenheid en creativiteit die haar eigen is. “In die periode was ik alle focus to-taal kwijt. Het heeft een jaar geduurd voor ik die weer een beetje terugkreeg. Nu kan ik weer vooruit zien en denken. Wat ik moet doen om er weer bovenop te komen. En beetje bij beetje gebeurt dat weer. Want ik ben nooit gestopt met plannen maken en blijven ondernemen.”

www.facebook.com/twcworks

Categorieën: Uncategorized